Kasbah Tebi

Ksar Aït Benhaddou

Le ksar des Aït Ben Haddou

« Le village le plus photogénique de tout le Sud marocain est sans doute l’ancien ksar des Aït Ben Haddou. Des tours de kasbahs qui se reflètent dans l’eau de la rivière, des constructions étagées sur une colline entournée en son sommet des restes d’un ancien mur d’enceinte et, au premier plan, quelques femmes qui lavent leur linge dans l’oued, tous les ingrédients de la photo classique sont réunis ici… » in Alain Lepanot, MAROC, Guides MA, 1984

« Le village a connu au cours de son histoire trois emplacements successifs dont deux existent encore actuellement conjointement. A l’origine, les maisons ont été construites, tout autour de l’agadir, grenier fortifié (ruines encore visibles) et abrités par un mur d’enceinte, en haut de la colline qui forme près de son sommet un palier en couronne : il s’agissait de se protéger des pillards, car la vallée de l’oued Mellah, route commerçante des caravanes entrant en pays glaoua pour franchir l’Atlas attirait des convoitises!

Vers la fin du XIXe siècle, les conditions de sécurité s’améliorant avec l’autorité de plus en plus grande des Glaouis successifs, les habitants commencent à construire en dehors de l’enceinte protectrice, sur le versant de la colline le moins pentu. C’est l’époque des kasbahs : à la protection collective offerte par l’enceinte du ksar succède la protection individuelle de la kasbah. Derrière l’écran de ces kasbahs, des maisons plus simples que l’on bâtit au fur et à mesure que les plus anciennes s’écroulent. A partir de 1970, cette nouvelle génération d’habitations commençant à souffrir à son tour de l’âge, on décide de sauter l’oued et de construire sur la rive droite, au-delà des cultures, des maisons individuelles. C’est le village actuel (Issiroid) qui continue de se développer en remplacement de l’ancien gagné progressivement par le délabrement. Les autorités,, conscientes de la valeur de ce chef-d’oeuvre en péril, ont réussi à le faire inscrire sur la liste du Patrimoine mondial de l’Humanité, protégé par l’Unesco.

Le village, où ne subsistent que quelques foyers, est un dédale de ruelles et de passages couverts. Le vieux ksar n’en reste pas moins une aubaine pour les cinéastes. De nombreux grands films furent tournés dans ou aux abords de ce décor naturel prestigieux. Pour le Diamant du Nil, les décorateurs reçurent l’autorisation de construire une enceinte directement au abord de l’oued et des portes supplémentaires, dont la plus massive fut en partie détruite par un avion qui devait, selon le scénario, quitter le village par cette porte. David Lean y tourna quelques scènes de son fameux Lawrence d’Arabie. »

Extrait de l‘ouvrage PISTES DU MAROC à travers l’Histoire. Tome 1 : Haut et Moyen Atlas,
par Jacques Gandini. Extrem-Sud – SERRE Editeurs (2006).

Sur le plan architectural, la structure de l’habitat se présente sous forme d’un groupement compact, fermé et suspendu. Les espaces publics du ksar se composent d’une mosquée, d’une place publique, des aires de battage des céréales à l’extérieur des remparts, d’une fortification et d’un grenier au sommet du village, d’un caravansérail, de deux cimetières (musulman et juif) et du sanctuaire du saint Sidi Ali ou Amer. Le Ksar d’Aït- Ben-Haddou est une parfaite synthèse de l’architecture en terre des régions présahariennes du Maroc.

Aït Benhaddou, Décor de cinéma

De nombreux réalisateurs ont utilisé le décor naturel du site et de ses environs dans leur film. On compte notamment :

  • Lawrence Of Arabia (1962)
  • Sodom And Gomorrah (1963)
  • Oedipus Rex (1967)
  • The Man Who Would Be King  (1975)
  • The Message (1976)
  • Jesus of Nazareth (1977)
  • Time Bandits (1981)
  • Marco Polo (1982)
  • The Jewel of the Nile (1985)
  • The Living Daylights (1987)
  • The Last Temptation of Christ (1988)
  • Indiana Jones and the last crusade (1989)
  • The Sheltering Sky (1990)
  • Kundun (1997)
  • The Mummy (1999)
  • Gladiator (2000)
  • Spy Game (2001)
  • Alexander (2004)
  • Kingdom of Heaven (2005)
  • Babel (2006)
  • The hills have eyes (2006)
  • One Night with the King (2006)
  • Prince of Persia (2010)
  • Game of Throne (TV Show 2010)
  • Son of God (2014)
  • The Queen of Desert (2014)
  • Tut (TV Show 2014)